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La salud del corazón y su estrecha relación con los hábitos alimenticios

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El cacao para el corazón - Fórmula Médica
El cacao para el corazón - Fórmula Médica / Imagen: Pexels
  • Según la OMS, las enfermedades cardiovasculares cobran 17,9 millones de vidas cada año 1.
  • El cacao encabeza la lista de alimentos con propiedades antioxidantes, por encima del té verde, el acaí, el vino tinto y los goji berries 2. 

Este 29 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Corazón, una fecha destinada a sensibilizar sobre la principal causa de muerte en todo el mundo: las enfermedades cardiovasculares 3. En Colombia este panorama se sostiene. Los datos más recientes del Departamento Administrativo Nacional de Estadística, DANE, revelan que, de las 242.609 muertes registradas en 2019, 55.000 fueron causadas por enfermedades cardiovasculares, siendo una de ellas la falla cardiaca 4.

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De acuerdo con los profesionales de la salud, los hábitos alimenticios son uno de los factores más importantes en la salud del corazón. El médico cardiólogo Efraín Gómez, explica que existe un grupo de alimentos, entre los que se incluye el pescado, las frutas, los vegetales, las almendras y el cacao, que son beneficiosos para la salud cardiovascular. Es por ello que, con el objetivo de educar frente a la falla cardiaca, una enfermedad en la cual el corazón ya no puede bombear sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo de forma eficiente, Boehringer Ingelheim y Lök Foods se unen para crear conciencia sobre esta enfermedad y la necesidad de llevar una vida saludable.

“El cacao es un alimento real, no una golosina. Algunos estudios han mostrado que el consumo moderado de este, reduce la presión arterial y el colesterol malo. También disminuye la resistencia a la insulina y produce un fenómeno de dilatación de las arterias. A su vez, el cacao reduce el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca, diabetes, fibrilación auricular, ataque cerebrovascular e infarto”, explica el cardiólogo Gómez.

Consumo de cacao y salud cardiovascular

La OMS, la FDA y EMA recomiendan comer chocolate oscuro por encima del 60% de contenido de cacao y sin adición de leche o cocoa en polvo, siempre y cuando se consuma con moderación. Se recomiendan 100gr diarios de chocolate oscuro como consumo saludable y beneficioso 5.

María Carolina Angulo, chocolatier, CEO & CoFounder en Lök Foods, explica que: “El consumo de cacao está relacionado con el aumento de los niveles de serotonina, neurotransmisor en el cerebro que proporción casi de inmediato una sensación de bienestar y satisfacción y funciona como el perfecto antidepresivo natural. Además, no debemos olvidarnos de que se destaca por ser un alimento tremendamente energético, cualidad que se traduce en algo muy sencillo: nos ayuda a recuperar fuerzas en situaciones de cansancio físico y mental”.

Una buena alimentación baja en sal con un adecuado balance energético disminuye el riesgo de padecer obesidad, uno de los principales factores de riesgo para las enfermedades cardiovasculares. Otros factores de riesgo importantes son el consumo de cigarrillo, la inactividad física y la hipertensión arterial no controlada que causa que el corazón se vuelva demasiado rígido o demasiado débil para bombear la sangre efectivamente 6.

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¿Cuáles son los síntomas de la Insuficiencia Cardiaca?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra, en función del grado de la enfermedad.

Los más comunes son:

  • Dificultad para respirar
  • Fatiga y cansancio muscular
  • Retención de líquidos e hinchazón en tobillos, piernas y abdomen
  • Pérdida de apetito
  • Aumento de peso
  • Confusión, mareos y, en algunos casos, pérdida del conocimiento
  • Tos seca
  • Pulso irregular o rápido

“La falla cardiaca es una condición terminal y a la vez, relativamente común. Se estima que en Colombia podrían padecerla entre 1.300.000 a 1.500.000 personas. Es por ello que reconocer sus síntomas de manera oportuna es clave para mejorar la calidad de vida del paciente”, finaliza el doctor Gómez.

  • Este 29 de septiembre Lök Foods realizará una Instagram Live con el doctor Negrete, médico cirujano y creador de contenido digital, para discutir sobre todos los beneficios del cacao y la importancia del cuidado de la salud del corazón para prevenir enfermedades, como la falla cardíaca.

Fuentes bibliográficas

1 Organización Mundial de la Salud. Enfermedades Cardiovasculares. https://www.who.int/es/health-topics/cardiovascular-diseases#tab=tab_1

2 El cacao y sus productos como fuente de antioxidantes: Efecto del procesamiento. Revista de la Universidad Industrial de Santander. Salud, vol. 41, núm. 2, mayo-agosto, 2009, pp. 128-134. Universidad Industrial de Santander.

3 Organización Mundial de la Salud. Enfermedades Cardiovasculares. https://www.who.int/es/health-topics/cardiovascular-diseases#tab=tab_1

4 Estadísticas DANE. Disponible en: https://www.dane.gov.co/index.php/estadisticas-por-tema/salud/nacimientos-y-defunciones/defunciones-no-fetales/defunciones-no-fetales-2019

5 Roberto Corti, MD*; Andreas J. Flammer, MD*; Norman K. Hollenberg, MD, PhD. Cocoa and Cardiovascular Health. (2009). DOI: 10.1161/CIRCULATIONAHA.108.827022

6 Mayo Clinic. (2021). https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/heart-failure/symptoms-causes/syc-20373142

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