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¿Cómo detectar la EPOC?, la tercera causa de muerte a nivel mundial

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EPOC - Fórmula Médica
EPOC - Fórmula Médica
  • 9 de cada 100 personas mayores de 40 años tienen EPOC en Colombia 1.
  • Una detección temprana mejora considerablemente la calidad de vida de quien la padece, siendo la espirometría el único análisis que puede detectar la enfermedad.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), es una afección respiratoria común, que dificulta la expulsión de aire de los pulmones 2. Este 19 de noviembre se conmemora el Día Mundial de la EPOC que, aunque es frecuente, muy pocas veces logra ser detectada a tiempo o en ocasiones suele ser confundida.

Según la OMS, aproximadamente tres millones de personas en el mundo mueren como consecuencia de la EPOC, siendo la tercera causa de muerte en el mundo 3 y la cuarta en Colombia 4. Sus síntomas suelen ser confundidos con los de otras enfermedades pulmonares e incluso, las personas acuden al médico en estadios avanzados cuando su control se torna complicado.

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“La EPOC impide la salida del aire y se manifiesta de dos formas. Una de ellas es el enfisema pulmonar, en el cual hay destrucción de las paredes de los alveolos en el pulmón; y la segunda es bronquitis crónica, que se caracteriza por tos y expectoración frecuente. Esta enfermedad está relacionada con el daño que sufren los pulmones, usualmente por el consumo de cigarrillo o por cocinar con leña, ya que este humo genera un deterioro en la función pulmonar”, afirma el doctor Abraham Alí, médico especialista en medicina interna, neumología, medicina crítica y cuidado intensivo.

Un diagnóstico oportuno puede mejorar considerablemente el desenlace de la patología en quien la padece. Al presentar signos y síntomas, se debe consultar inmediatamente a un médico. Por ser una enfermedad crónica, es importante su diagnóstico, intervención y tratamiento temprano para frenar el empeoramiento de los síntomas y así reducir el riesgo de que se produzcan exacerbaciones 5.

Síntomas

Es posible que inicialmente no se presenten síntomas o que sean leves. Al transcurrir los años y a medida que la enfermedad empeora, sus síntomas empiezan a ser más frecuentes y severos 6:

  • Disnea o sensación de falta de aire.
  • Tos persistente.
  • Producción de flema o esputo.

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Causas de la EPOC

Aunque el ser fumador es uno de los motivos más comunes por los que una persona podría sufrir EPOC, no es el único. La exposición a irritantes como: El humo de tabaco, humo de leña, contaminación del aire y/o gases nocivos 7, afectan constantemente nuestros pulmones, abriéndole la puerta a la EPOC.

Otros factores de riesgo podrían ser 8:

  • Edad: La mayoría de las personas con EPOC tiene al menos 40 años cuando comienzan sus síntomas.
  • Genética: En raras ocasiones, una condición genética llamada deficiencia de alfa-1 antitripsina puede tener un rol en causar la enfermedad.
  • Asma: Las personas con asma tienen más riesgo de desarrollarla.

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¿Cómo se diagnóstica la EPOC?

La espirometría es el único análisis que puede detectar la enfermedad. Se trata de un examen común de consultorio, utilizado para evaluar cómo funcionan los pulmones, midiendo cuánto y la rapidez de aire que se inhala y se exhala 9.

Fuentes bibliográficas

1. https://www.minsalud.gov.co/salud/publica/PENT/Paginas/Enfermedad-pulmonar-obstructiva-cronica.aspx

2. https://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/spanish/chronic-obstructive-pulmonary-disease-copd.pdf

3. https://www.minsalud.gov.co/Regiones/Paginas/MinSalud-promueve-control-de-enfermedad-pulmonar-obstructiva-cr%C3%B3nica—EPOC.aspx

4. https://www.minsalud.gov.co/Paginas/Humo-de-tabaco.aspx

5. Organización Mundial de la Salud: Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) Consultado noviembre 2021

6. https://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/spanish/chronic-obstructive-pulmonary-disease-copd.pdf

7. https://doi.org/10.30789/rcneumologia.v31.n1.2019.325

8. https://www.minsalud.gov.co/salud/publica/PENT/Paginas/Enfermedad-pulmonar-obstructiva-cronica.aspx#:~:text=La%20enfermedad%20pulmonar%20obstructiva%20cr%C3%B3nica%20(EPOC)%20de%20acuerdo%20a%20la,incapacidad%20e%20incluso%20la%20muerte.

9. https://www.mayoclinic.org/es-es/tests-procedures/spirometry/about/pac-20385201

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