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Cada año se registran 200.000 casos de fiebre amarilla

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Fiebre amarilla - Fórmula Médica
Fiebre amarilla - Fórmula Médica / Imagen: Pexels
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A raíz de la pandemia provocada por el COVID-19, la cobertura en vacunación para otras enfermedades se vio severamente afectada. Precisamente, para el caso de la fiebre amarilla, la Organización Panamericana de la Salud, OPS, emitió una alerta epidemiológica ante la alarmante disminución de la proporción de población inmunizada contra esta patología 1.

En dicha alerta, la OPS informa que, si bien la vacuna contra esta enfermedad hace parte de los programas de vacunación de 36 de los 40 países y territorios con riesgo de fiebre amarilla en América y África, se estima que la cobertura es de apenas un 47%, porcentaje que se considera bajo en cuanto al control efectivo que reduzca el contagio 1.

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La Organización Mundial de la Salud, OMS, y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, refuerzan dicho panorama al indicar que, entre 2020 y 2021, se redujo la vacunación contra la fiebre amarilla en 6 de los 13 países y territorios con áreas endémicas en la región de las Américas 1.

Por su parte, las cifras oficiales del Ministerio de Salud y Protección Social indican que Colombia no dista de la realidad regional, pasando de una cobertura de vacunación, en la prevención y control de la enfermedad, en niños de un año, de 89.9 % en 2019 a 86.2 % en 2021 2.

Esta patología vírica se trasmite a través de la picadura de un vector, causando 200 mil casos y al menos 30 mil muertes cada año. Al respecto Angélica María García, Gerente médico de vacunas de Sanofi, para la región Andina, Centroamérica y El Caribe, resalta la importancia de conocer los síntomas “aunque puede confundirse con otras virales como el dengue, en el caso de la fiebre amarilla los síntomas pueden aparecer de 3 a 6 días después del contacto con el mosquito, causando fiebre, dolor muscular y de cabeza, escalofríos, pérdida del apetito y náuseas o vómitos” 3.

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En la mayoría de los casos, estos síntomas desaparecen después de 4 días, pero de acuerdo con la OPS, al menos el 15% de los pacientes pueden experimentar una segunda fase de síntomas, en el que se presentan fiebres muy altas, causando la afectación a varios sistemas del cuerpo, dando como resultado el fallecimiento de la mitad de los pacientes que experimentan esa segunda etapa 3.

Vacunación, la manera más eficaz de prevenir fiebre amarilla

Si bien es cierto que no existe un tratamiento para la fiebre amarilla, se ha demostrado que la vacunación es un método preventivo de alta eficacia en el 99% de los casos, pues una sola dosis es suficiente para proteger por el resto de la vida 3.

La vacunación representa tan importante defensa ante esta enfermedad que tanto la OMS como la OPS cuentan con un mapa detallado de las zonas de alto riesgo en América Latina, y en la actualidad la fiebre amarilla es la única enfermedad que ante el Reglamento Sanitario Internacional (2005) requiere la prueba de vacunación para las personas que viajan desde países específicos o hacia algunos países donde la fiebre amarilla es endémica 4.

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“Por la temporada de Semana Santa, los viajes en el país se incrementan y al ser Colombia uno de los países con zonas endémicas y riesgo de fiebre amarilla, es importante acudir a los puntos de vacunación, en diferentes ciudades del país, donde las personas desde los 18 meses hasta los 60 años pueden vacunarse y así prevenir un posible contagio” puntualiza García.

Fuentes bibliográficas

1. Alerta Epidemiológica: Fiebre amarilla – 31 de agosto de 2022

https://www.paho.org/es/documentos/alerta-epidemiologica-fiebre-amarilla-31-agosto-2022

2. Boletín Epidemiológico Semanal – Fiebre Amarilla

https://www.ins.gov.co/buscador-eventos/BoletinEpidemiologico/2023_Bolet%C3%ADn_epidemiologico_semana_3.pdf

3. Fiebre Amarilla

https://www.paho.org/es/temas/fiebre-amarilla

4. Datos Clave Fiebre Amarilla

https://www3.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=9476:yellow-fever&Itemid=0&lang=es#gsc.tab=0

5. En estos puntos puedes aplicarte la vacuna gratuita contra la fiebre amarilla

https://bogota.gov.co/mi-ciudad/salud/terminal-de-transportes-aplican-gratis-vacuna-contra-fiebre-amarilla

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