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Fibrilación auricular, una enfermedad de cuidado

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Día Mundial del Corazón - Fórmula Médica
Día Mundial del Corazón - Fórmula Médica
  • En el Día Mundial del Corazón, la Organización Panamericana de la Salud y Organización Mundial de la Salud, OPS/OMS, promueven la creación de entornos saludables, como estrategia necesaria para reducir los factores de riesgo asociados a las enfermedades cardiovasculares, dado que “estas constituyen la primera causa de muerte en el mundo y en la mayoría de los países de la Región de las Américas, causan 1.6 millones de muertes al año, el 30% de ellas prematuras en personas de 30 a 69 años”.1
  • La Revista Española de Cardiología determina que “la fibrilación auricular, FA, sigue siendo una de las más importantes causas de accidente cerebrovascular, ACV, insuficiencia cardiaca, IC, muerte súbita y morbilidad cardiovascular, CV, en todo el mundo.2

De acuerdo con la Sociedad Colombiana de Cardiología y Cirugía Cardiovascular, la Fibrilación Auricular, FA, es la arritmia más frecuente en el mundo, pues ha sido atribuida como factor causal del 20% o más de los de los ataques cerebrovasculares en la población. Es considerada una de las patologías con mayor importancia clínica y académica en el campo de la cardiología, la medicina interna, y, en general para cualquier trabajador de la salud.3

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La Fundación Española del Corazón determina que “la frecuencia cardiaca es la velocidad a la que late el corazón; es decir, es el número de veces que se contrae por minuto. Lo normal es que la frecuencia esté entre 60 y 100 latidos por minuto. Se produce una arritmia cuando, en condiciones normales, la frecuencia cardiaca baja (bradicardia) o se eleva (taquicardia) o cuando el ritmo cardiaco normal (sinusal) se pierde”.4

El doctor Julián Aristizábal, cardiólogo y médico internista de la Universidad de Antioquia, afirma que “la FA es una enfermedad con una prevalencia cercana al 1-2%, situación que aumenta con la edad. En Colombia hay estimaciones de una prevalencia alrededor del 2% y llega a ser más frecuente en personas mayores de 65 años”.5

Debe considerarse que “las mujeres con diagnóstico de FA son más sintomáticas que los varones y, típicamente, son mayores y tienen más comorbilidades. Tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo, la incidencia y la prevalencia de la FA ajustadas por edad son más bajas en las mujeres, mientras que el riesgo de muerte de las mujeres con FA es similar o mayor que el de los varones”, así lo indica la Revista Española de Cardiología.2

El doctor Aristizábal determina que “la fibrilación auricular es una enfermedad que no siempre presenta síntomas, por lo cual el diagnóstico no siempre es sospechado. La monitorización electrocardiográfica en personas mayores de 50 años y en aquellos con síntomas de palpitaciones son herramientas útiles. La toma del pulso e identificación de este y sus variaciones, es una estrategia valiosa para el diagnóstico temprano de la arritmia”.5

Es importante reconocer los factores de riesgo que desencadenan la enfermedad, por tal motivo el especialista indica que “la FA es frecuente en personas con enfermedades cardiovasculares y enfermedades crónicas como: la Hipertensión arterial, Diabetes mellitus, Obesidad y Falla cardíaca”.5

Cuando se produce una crisis de fibrilación auricular, la Fundación Española del Corazón sugiere seguir las siguientes recomendaciones:4

  • Mantener la calma. Aunque la crisis ocasione malestar y ansiedad, es importante mantener la serenidad. El nerviosismo empeorará más aún las molestias.
  • No modificar la pauta de tratamiento. Si no es el primer episodio de fibrilación auricular que se tiene y ya se sigue una medicación para tratar la enfermedad, es importante no cambiar la pauta de tratamiento, ya que puede provocar graves efectos secundarios.
  • Acudir a Urgencias. La mayoría de las crisis se cortan en poco tiempo, por lo que es probable que, sin hacer nada, mejore espontáneamente. En caso contrario, hay que acudir a un Servicio de Urgencias. Esto es especialmente importante cuando se dan otros síntomas que pueden sugerir una afectación importante, como: mareo, desmayos o pérdida de conocimiento, dificultad para respirar, dolor en el pecho o prolongación del episodio más tiempo del habitual (si no es la primera crisis).

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El tratamiento temprano y oportuno de la FA puede cambiar la historia natural de la enfermedad. Debe considerarse que “se requiere de un tratamiento multidisciplinario, que puede incluir: el control de los factores de riesgo para prevenir la enfermedad o retrasar su progresión, medicación antiarrítmica para retrasar la progresión y reducir los síntomas, ablación de venas pulmonares que es un procedimiento para modificar el sustrato arrítmico y las condiciones que favorecen la arritmia con el fin de reducir la progresión de la enfermedad y eventualmente modificar el riesgo de embolismo y el riesgo de muerte”, así lo afirma el doctor Julián Aristizábal.5

Fuente bibliográfica

1 Organización Panamericana de la Salud y Organización Mundial de la Salud, OPS/OMS. Día Mundial del Corazón: necesario crear entornos saludables. Disponible en: https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=11272:dia-mundial-corazon-2015&Itemid=41080&lang=es. Acceso 2 de septiembre de 2020.

2 Revista Española de Cardiología. Guía ESC 2016 sobre el diagnóstico y tratamiento de la fibrilación auricular, desarrollada en colaboración con la EACTS, PDF. Acceso 2 de septiembre de 2020.

3 Sociedad Colombiana de Cardiología y Cirugía Cardiovascular. 2019 AHA/ACC/HRS Focused Update of the 2014 AHA/ACC/HRS Guideline for the Management of Patients With Atrial Fibrillation, PDF. Acceso 2 de septiembre de 2020.

4 Fundación Española del Corazón. Fibrilación Auricular. Disponible en: https://fundaciondelcorazon.com/informacion-para-pacientes/enfermedades-cardiovasculares/fibrilacion-auricular.html Acceso 2 de septiembre de 2020.

5 Entrevista doctor Julián Aristizábal, cardiólogo y médico internista de la Universidad de Antioquia. 25 de agosto de 2020.

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