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Dolor de cabeza

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Mujeres y Migraña - Formula Medica
Mujeres y Migraña - Fórmula Médica / Foto tomada de www.laprensa.hn
  • “En Colombia se estima que la migraña afecta al 13.8% de las mujeres y al 4.8% de los hombres” representando un problema de orden laboral y académico, pues constituye la séptima causa de discapacidad en el mundo y la cuarta para la población femenina. 
  •  La migraña es una enfermedad sub-diagnosticada, que en la mitad de los casos no es identificada por el paciente; pues su sintomatología se confunde con cefalea común, lo que retrasa tanto el diagnóstico como el tratamiento adecuado.

Para la Organización Mundial de la Salud, las cefaleas constituyen un motivo de inquietud para la salud pública, no solo porque generan problemas de incapacidad temporal para quienes presentan la patología, sino que se  genera un déficit económico en la sociedad debido a que afectan los años productivos de los pacientes (en su mayoría desde finales de la adolescencia hasta los cincuenta años de edad). Los altos costos económicos para la sociedad, que arrojan algunos estudios, se relacionan principalmente con las horas de trabajo que se pierden y la reducción de la productividad de los pacientes.

De acuerdo con el doctor Fidel Sobrino, miembro de la Sociedad Internacional de Dolor de Cabeza (IHS) “existen cerca de 300 tipos de dolor de cabeza o cefaleas, entre ellas la migraña; considerada la tercera patología más frecuente en el mundo, la séptima causa de discapacidad global y la cuarta en mujeres. La migraña  afecta alrededor del 30% de las mujeres en el mundo”

De igual manera, el Doctor Joe Muñoz, director del Comité de Cefaleas de la Asociación Colombiana de Neurología considera que la migraña no sólo es frecuente, incapacitante y costosa, sino que es uno de los principales trastornos que  motivan la  consulta, no solo externa, sino también en urgencias.

Se estima que las mujeres tienen probabilidad 2 veces mayor de sufrir de migraña en comparación con los hombres, siendo las fluctuaciones  hormonales el principal factor por el que ocurre este fenómeno.

¿Cómo identificar si es Migraña o cefalea común?

Sólo el 48% de las personas con migraña alguna vez han sido diagnosticadas por un médico, lo que indica que más de la mitad de los que padecen la enfermedad (52%) son pacientes no diagnosticados con certeza. Uno de los riesgos más comunes relacionados con la migraña es la automedicación, la cual es una medida poco eficaz, ya que impacta negativamente al paciente  al dilatar un diagnóstico acertado, una valoración médica confiable y un tratamiento adecuado.

Luego de tener  episodios ocasionales  de dolor, los pacientes  sufren de migraña al menos la mitad  del tiempo, lo que afecta de manera notable su calidad de vida.

Para el Doctor Joe Muñoz, director del Comité de Cefaleas de la Asociación Colombiana de Neurología (ACN), lo más importante es:

  • Reconocer el dolor, el cual  es por definición de alta intensidad.
  • Identificar si el dolor se acompaña de náusea y vómito, junto con intolerancia a la luz  y a los sonidos intensos.
  • En algunos  pacientes se presenta  un  fenómeno  conocido como aura,  el cual  se  caracteriza  por  la aparición de  destellos   visuales, adormecimiento corporal y dificultad en el habla.

Los síntomas  pueden persistir entre  4  y 72  horas. El  aura  se mantiene, usualmente, entre  5 y 60 minutos. Si estos se prolongan por un período mayor,  resulta indispensable  descartar complicaciones  asociadas  con la migraña.

Avances en su tratamiento

El objetivo primordial de la Asociación Colombiana de Neurología (ACN) es el bienestar del paciente,  así como fomentar el más alto nivel de calidad y ética para la atención del enfermo neurológico en el país. Colombia cuenta con “centros de excelencia” que reúnen tecnología de punta y expertos en el manejo de la migraña. La investigación es uno de los pilares que sigue avanzando en el país y una de las herramientas claves para la innovación en pro de la salud. En los 65 años que lleva Pfizer en Colombia, la compañía se ha enfocado en marcar la diferencia en expectativa y calidad de vida, siendo un referente en investigación clínica e innovación.

De acuerdo con Diego Forero, gerente general de Pfizer para Colombia y Venezuela: “es un compromiso para la compañía avanzar e innovar en el marco de la salud y el bienestar de los colombianos, con el fin de proporcionar terapias de calidad que mejoren significativamente las dolencias a las que se enfrentan los pacientes; es el caso de la migraña, un trastorno cada vez más frecuente en  la población femenina. Debemos considerar los diversos roles que hoy juega la mujer y evitar que la migraña le impida desempeñar sus múltiples labores diarias, las cuales se ven afectadas por el nivel de incapacidad que genera la enfermedad”.

 

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Migraña - Formula Medica
Migraña - Fórmula Médica
  • Nadie fallece de migraña crónica, pero por su impacto en la población es la tercera causa de discapacidad en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.
  • Las personas que más se afectan están entre los 30 y 45 años, la época más productiva de la vida.
  • Tres de cada cuatro pacientes con migraña son mujeres.
  • La ACN sugiere que cuando se presentan episodios de migraña en niños menores de 10 años o mayores de 50 años, es recomendable consultar al médico y puntualmente al neurólogo, para identificar que no se trate de una causa de dolor de cabeza diferente a migraña.
  • Se estima que en Colombia hay 5 millones de pacientes con migraña, de los cuales un 25% presentan ataques frecuentes.

Así los analgésicos sean medicamentos de fácil acceso o no controlados, es recomendable acudir al médico especialista y nunca hacer uso excesivo de ellos o automedicarse cuando presentamos dolor de cabeza, recomienda a todos los colombianos el presidente del capítulo dolor de cabeza de la Asociación Colombiana de Neurología, doctor Joe Muñoz.

“Hay que tener claro que si se tiene dolor de cabeza dos o tres veces al año, y se usan analgésicos está bien, pues no justifica acudir al médico; pero hay varios casos cuando un dolor de cabeza requiere de consulta médica especializada”, señala este médico especialista, quien lista los síntomas de alerta:

1.     Cuando nunca se ha tenido dolor de cabeza y de un momento a otro empieza a presentarse.

2.     Cuando empezamos a usar más frecuentemente analgésicos y en mayores dosis.

3.     Cuando se presentan ataques de dolor de cabeza, seguidos de incapacidad de la persona para rendir académica o laboralmente.

4.     Si el dolor de cabeza da con fiebre, convulsiones, cambios mentales o debilidad en alguna parte del cuerpo.

“El uso excesivo de analgésicos es una situación que afecta a buena parte de las personas que sufren de dolores de cabeza. Entre más dolores de cabeza, más analgésicos requerimos y esto hace que los analgésicos actúen de determinada forma en el cerebro, haciendo que el cuerpo empiece a generar dependencia (cada vez lo vamos a requerir con más frecuencia) o intolerancia (el efecto disminuye). Esto es un gran contribuyente a que los dolores continúen y aumenten su frecuencia y es en ese momento que debe buscarse la opinión médica. 

¿Por qué las mujeres son más “migrañosas”?

Definitivamente las mujeres se afectan más por la migraña. Según estudios internacionales y locales, tres de cada cuatro pacientes con migraña son mujeres. Esto se debe al contenido hormonal que nos diferencia a los hombres de las mujeres, que es más alto en estrógenos en el caso femenino y que facilitan los ataques de migraña.

“Por la carga hormonal que se produce cuando se presenta el período menstrual, y durante el mismo, se hace que este grupo poblacional sea más afectado con las migrañas. Y esto resulta ser más recurrente cuando están en edad productiva (30 y 45 años), cuando el stress se constituye en un factor detonante.

Características de la migraña

Los episodios se caracterizan normalmente por:

  • Cefalea

          * De intensidad moderada a severa

          * Dolor de un solo lado de la cabeza y/o pulsátil

          * Empeora con la actividad física ordinaria

          * Puede durar desde algunas horas hasta 2 ó 3 días

  • Náuseas (el síntoma conexo más característico)
  • Los episodios se presentan con una frecuencia que varía entre uno al año y uno por semana.
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