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Dermatitis Atopica

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Dermatitis atopica - Formula Medica
Dermatitis atópica - Fórmula Médica
  • La dermatitis atópica es una de las enfermedades crónicas más comunes, que afecta a la quinta parte de la población en los países desarrollados y altera el sueño de los pacientes de 5 a 7 noches a la semana, afectando su calidad de vida en un 55%.
  • En casos severos de dermatitis atópica, los pacientes se ven afectados cerca de la mitad de su vida cada año, llegando a experimentar aislamiento social e interferencia en las relaciones personales y laborales.

Algunas personas tienen afectada la actividad de descanso por excelencia, como consecuencia de una enfermedad, hasta ahora crónica, como la dermatitis atópica, que compromete de manera significativa su calidad de vida.  Es el caso de Edwin Rodríguez, quien desde hace 24 años padece esta enfermedad que produce además de dolor, picazón y ansiedad.

“En Mis primeros 17 años la dermatitis fue leve, a los 18 años tuve mi primera crisis alérgica. Se me escamó todo el cuerpo, desde la cabeza hasta los pies, me salía materia y la piel era absolutamente roja. En ese momento me trataron con un medicamento que tomé durante dos años, pero se produjo una hepatitis tóxica, que me obligó a suspenderlo.”

Edwin cuenta que hace poco tuvo su segunda crisis alérgica. Aunque no se escamó si tuvo sensación de piel quemada, piquiña extrema, dolor de cabeza y otros desagradables síntomas como la supuración de agua. Inició tratamiento para el asma y la urticaria que funcionó por poco tiempo y fue necesaria una hospitalización.

Rodríguez  asegura sin temor a equivocarse, que la enfermedad está presente en un 60% de los días del año y que en su vida adulta se ha incrementado aún más, ya que todo se convierte en un detonante: el estrés, la comida o el clima, afectando su trabajo, estudio y relaciones. “Para dormir la picazón siempre está acompañada de otras alergias como rinitis, conjuntivitis, sinusitis, todo esto sumado al desespero, hacen que no sea fácil conciliar el sueño, para esto debo concentrarme en algo diferente, como ver televisión o hacer alguna actividad que me distraiga de la picazón y los demás síntomas”.

“En los días de calor se empeora,  por cuenta del sudor. El sueño nunca es profundo y si no duermo bien, al otro día se me afecta el genio y el rendimiento, laboral, aunque trato siempre de ser muy responsable y evitar que la enfermedad interfiera en mi vida profesional”.

En este momento Edwin depende de un medicamento para poder dormir bien, que le ayuda a tener una mejor calidad de vida, sin embargo tiene claro que no lo va a curar y que por ahora va a tener que convivir con la enfermedad durante toda su vida.

“Aunque soy una persona responsable en mi trabajo y me miden por mis resultados, me he visto obligado a pedir muchos permisos, algo que algunos jefes no comprenden y también he perdido oportunidades laborales por mi diagnóstico.”

Dermatitis atopica - Formula Medica
Dermatitis atópica – Fórmula Médica

Ingeniería genética para la dermatitis atópica

La dermatóloga Dra. Natalia Hernández, médica especialista y presidenta de la Asociación Colombiana de Dermatología (AsoColDerma), explica que durante muchos años el tratamiento para la Dermatitis Atópica estuvo centrado en cremas antiinflamatorias, fototerapia y algunos medicamentos sistémicos con respuestas parciales. Por la desesperación que produce la enfermedad, muchos pacientes tienden a auto formularse corticoides parenterales con toda la toxicidad que esto implica.

Sin embargo, en los últimos años se ha abierto una esperanzadora ventana con nuevos medicamentos biológicos cuyos estudios han demostrado eficacia en el control de la enfermedad. Estos medicamentos actúan principalmente en el origen de la inflamación que sucede por debajo de la piel y que es causante de los síntomas.

De acuerdo con el doctor José Manuel Carrascosa, MD PhD del  Departamento de Dermatología del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol de Badalona, los avances en las investigaciones apuntan hacia la ingeniería genética y la posibilidad de diseñar fármacos enfocados en puntos concretos de la misma.

En Europa ya se empieza a vivir una revolución terapéutica nunca antes experimentada en dermatitis atópica, que puede evolucionar desde el uso de tratamientos antiinflamatorios inespecíficos y en general poco eficaces, hacia tratamientos selectivos, mucho más eficaces  y mucho más seguros.

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Dermatitis Atopica - Formula Medica
Dermatitis Atópica - Fórmula Médica / Foto tomada de www.conceptodefinicion.de

Molestias como rasquiña o comezón, lesiones dolorosas, baja autoestima, alteración en el sueño y baja en el rendimiento escolar y laboral son factores que afectan significativamente la calidad de vida de quienes sufren de Dermatitis Atópica, enfermedad elegida por la Organización Mundial de la Alergia (WAO, por sus siglas en inglés) como la patología a la cual se le dedica la semana de la alergia en el 2018, bajo el lema Dermatitis atópica, un brote que pica.

El doctor Mauricio Sarrazola, presidente de la Asociación Colombiana de Alergia, Asma e Inmunología responde las siguientes preguntas frecuentes sobre esta enfermedad que puede presentarse a lo largo de la vida y que tiene importantes implicaciones en la productividad de los pacientes, ya que en algunos casos se requiere de constantes consultas de urgencia, hospitalización  o muchos días en cama, lo cual incide en costos emocionales, físicos y económicos para los afectados.


¿Cuál es la importancia de hablar de  Dermatitis Atópica, dentro de la semana de la alergia
?
MS
: La dermatitis atópica o eccema atópico, es la enfermedad crónica de la piel más frecuente en la infancia y en los adultos jóvenes. Se caracteriza por lesiones dermatológicas ubicadas en zonas específicas del cuerpo como las mejillas y los pliegues de flexión, pero sobre todo por ocasionar un prurito (rasquiña o comezón) muy intenso que afecta la calidad de vida. La importancia de esta enfermedad radica que al ser una condición de evolución larga en algunos pacientes es tan grave que resulta incapacitante ya que las lesiones de la piel ocasionan infecciones frecuentes, pérdida de la autoestima y cuando el prurito es muy intenso, alteraciones en el sueño y bajo rendimiento escolar y laboral.

¿Qué tan frecuente es esta enfermedad?

MS: En el mundo se calcula que del 5 al 10% de la población puede estar afectada por la enfermedad, dependiendo de la edad. En Colombia se establece mediante un estudio realizado en 2006, que las cifras son similares a las del resto del mundo y puede ser de mayor severidad en las regiones de clima frío del país.

¿Cuáles son los síntomas?

MS: La característica más importante es el prurito intenso, con frecuencia en los bebés causa irritabilidad extrema, los niños se rascan todo el tiempo incluso dormidos, eso hace que se lesione más la piel, penetren los microorganismos y se complique con infecciones bacterianas o virales con lo cual se dificulta su tratamiento, sintomatología que también se presenta en la edad adulta.

Con el paso del tiempo se presenta engrosamiento de la piel en las zonas afectadas lo que se conoce como eccema crónico, con coloración oscura y descamación.

¿Cómo se evalúa la severidad de la DA?

MS: Para medir la severidad de la enfermedad se utilizan diversas escalas que incluyen la extensión de las lesiones, la intensidad del prurito y la afectación de la calidad de vida.

La enfermedad cambia su presentación clínica durante la vida de los pacientes; en los lactantes se presentan las placas rojas y brillantes con pequeñas vesículas en las mejillas, en la región del pañal y zonas de extensión de las extremidades. En etapa pre-escolar los niños la presentan en los pliegues del cuello, codos y rodillas, localización de las alteraciones de la piel, que se mantiene hasta la vida adulta, donde se pueden presentar las lesiones en cara, cuello, manos y tronco  En los adultos mayores una de las manifestaciones más típicas es la afectación de los párpados.

Además de los factores externos que son evidentes en la Dermatitis Atópica, ¿cómo influye esta patología  en la autoestima y calidad de vida de quienes están diagnosticados?

MS: Como en todas las enfermedades de la piel, la autoestima del paciente se ve muy afectada en los casos moderados a graves, lo que lleva al paciente a cambiar en su mayoría hábitos de socialización, recreación y hasta el tipo de vestuario. Incluso puede desencadenar trastornos de la conducta y del estado de ánimo, generando depresión e irritabilidad.

Otro de los aspectos relevantes, es el impacto económico sobre el presupuesto familiar ya que las cremas humectantes son parte fundamental e indispensable para poder controlar la enfermedad y lamentablemente en Colombia son consideradas de orden cosmético por el sistema de salud y no son cubiertas por las aseguradoras de beneficios. Esto es un contrasentido ya que al no controlar la enfermedad, se incurren en mayores gastos en medicamentos e incapacidades médicas.

¿Qué tratamientos se emplean?

MS: La mayor parte de los tratamientos de los pacientes tiene como pilar el control de la inflamación a través de cremas de corticoides tópicos y también en el manejo de la infección sobre agregada con antibióticos.

Aun así y a pesar de un tratamiento intensivo algunos pacientes persisten con síntomas severos y requiere de medicamentos sistémicos que modulen la respuesta inflamatoria en la piel; de tal forma que se han desarrollado productos biológicos (monoclonales) que pueden específicamente bloquear sustancias inflamatorias y ayudar al tratamiento de casos moderados a severos que no han podido ser controlados con otras alternativas.

¿Con qué otras enfermedades se relaciona la DA?

MS: Lo más relevante de la epidemiología de la dermatitis atópica (DA) es su asociación con otras enfermedades alérgicas como la alergia a alimentos, el asma y la rinitis alérgica; esto es lo que llamamos “marcha alérgica”. En los pacientes con Dermatitis atópica se ve un claro incremento en la  frecuencia de asma y de rinitis alérgica. El tratamiento temprano de la DA resulta fundamental para restaurar la barrera cutánea que puede modificar la progresión de las otras enfermedades.

Semana de la alergias - Formula Medica
Semana de la alergias – Fórmula Médica

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Dermatitis-Atopica - Formula Medica
Dermatitis-Atópica - Fórmula Médica
  • En casos severos, los pacientes se ven afectados por sus síntomas en el 50% de su vida anual, pues estos les generan aislamiento social e interferencia en las relaciones personales y laborales.

De acuerdo con la  doctora Natalia Hernández, médica especialista y presidenta de la Asociación Colombiana de Dermatología (AsoColDerma), la Dermatitis Atópica es una enfermedad de la piel que se caracteriza por presentar lesiones rojizas, engrosadas y que generan picazón. Estas  lesiones pueden aparecer en diferentes zonas del cuerpo, que varían según la edad del paciente. En lactantes suelen aparecer en las mejillas y durante la infancia en los pliegues de áreas como el cuello, las rodillas y los codos. Los adultos pueden manifestar la dermatitis en cualquier parte del cuerpo, pero suele ser más común en las manos y en la cara.

De acuerdo con el doctor José Manuel Carrascosa MD PhD, médico del  Departamento de Dermatología del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol de Badalona “existen diversos grados de atopía, desde pacientes que presentan lesiones en unas pocas zonas del cuerpo, limitadas, que responden bien a los tratamientos tópicos, hasta otros que presentan afectación muy extensa y de forma persistente. En su conjunto, la dermatitis atópica es la enfermedad inflamatoria de la piel más frecuente en la infancia y una de las más habituales en la edad adulta. Su aparición se relaciona a estímulos muy diversos, tanto externos representados en el medio ambiente, como internos relacionados con el estrés.

¿Cómo afecta la calidad de vida esta condición médica?

“Los síntomas más frecuentes de la dermatitis atópica son el prurito, el picor, que no sólo condiciona una molestia persistente y un rascado a veces compulsivo, que a su vez provoca más lesiones en la piel, sino que inhabilita, en los casos más graves, las relaciones sociales, laborales, íntimas y dificulta un descanso efectivo.

Por otro lado, la visibilidad de las lesiones interfiere en las actividades sociales y personales de los pacientes conocidos como atópicos que padecen esta enfermedad por largos periodos de sus vidas”, explica el doctor José Manuel Carrascosa.

Por otro lado, la presidenta de AsoColDerma, señala que es muy importante consultar a un dermatólogo para elegir el tratamiento adecuado, especialmente si se tiene en cuenta que la Dermatitis Atópica afecta significativamente la calidad de vida del paciente, pues sus síntomas principales son el prurito (rasquiña) severo y que el paciente no duerme de manera reparadora. Además, debido a que la enfermedad es visible, el paciente puede ser víctima de discriminación o burla desde su temprana infancia hasta la vida adulta.

¿Cómo han evolucionado los tratamientos para esta condición?

Por su parte, la dermatóloga Dra. Natalia Hernández, explica que durante muchos años el tratamiento para la Dermatitis Atópica estuvo centrado en cremas antiinflamatorias, fototerapia y algunos medicamentos sistémicos con respuestas parciales. Por la desesperación que produce la enfermedad, muchos pacientes tienden a auto formularse corticoides parenterales con toda la toxicidad que esto implica.

Sin embargo, en los años recientes se ha abierto una esperanzadora ventana con nuevos medicamentos biológicos que tienen su acción principal en las moléculas implicadas en la enfermedad y que según estudios han mostrado en una alta eficiencia. Así mismo, están en desarrollo medicamentos tópicos que equilibran el sistema inmunológico para que el organismo se defienda de la enfermedad.

De acuerdo con el doctor José Manuel Carrascosa, los avances en las investigaciones apuntan hacia la ingeniería genética y la posibilidad de diseñar fármacos enfocados en puntos concretos de la misma. En Europa ya se empieza a vivir una revolución terapéutica nunca antes experimentada en dermatitis atópica, que puede evolucionar desde el uso de tratamientos antiinflamatorios inespecíficos y en general poco eficaces, hacia tratamientos selectivos, mucho más eficaces  y mucho más seguros.

  • Intolerancia a ciertas condiciones externas como el clima (muy seco o muy húmedo), el agua en exceso, los detergentes, el sudor, algunos materiales textiles, el polvo, entre muchos otros.
  • Por lo tanto se presenta la inflamación en la piel, la cual se manifiesta con enrojecimiento, piquiña y descamación. En casos severos, incluso, pueden aparecer bombitas con líquido o pus.

En otros sistemas del organismo estas intolerancias se presentan como rinitis, asma y conjuntivitis alérgica. De hecho, estas enfermedades suelen ir de la mano en una misma persona o en una misma familia.

 

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Bebes y niños con dermatitis atopica - Formula Medica
Bebes y niños con dermatitis atopica - Formula Medica

¿Qué es la dermatitis atópica?

La dermatitis atópica (o eccema atópico) es una enfermedad de la piel muy molesta que se presenta de manera muy común en bebés y niños. Por tratarse de una condición crónica debe tener un tratamiento de mantenimiento y otro para manejar los cuadros agudos o de brote activo. Estos últimos deben tratarse mediante medicamentos tópicos para calmar la piel inflamada y aliviar el picor.

Bebes y niños con dermatitis atopica - Formula Medica
Bebes y niños con dermatitis atópica – Formula Medica

Síntomas:

• Los bebés pueden presentar síntomas con tan solo 2-3 meses de vida. Puede aparecer repentinamente una erupción que deja la piel seca, descamada y con picor.

• Las zonas comprometidas varían con la edad pero son de fácil identificación por parte del pediatra y el dermatólogo.  

Las zonas donde aparece la dermatitis atópica de manera más frecuente en los bebés son: la cara (en especial las mejillas) y el cuero cabelludo. Los niños más grandes suelen afectarse en pliegues de flexión como delante de  codos y rodillas.

Esta condición puede sobreinfectarse por el rascado de allí que el tratamiento con antiinflamatorias tópicos de forma temprana mejore rápidamente los cuadros agudos y evite esta complicación.

Los bebés que no pueden rascarse suelen frotarse la piel contra la ropa de la cama, ponerse irritables y tener dificultad para dormir. Está situación compromete la calidad de vida de los pequeños y sus padres.

Causas y desencadenantes

La Doctora Paola Torres, dermatóloga especialista resume las causas:

·  Genética: otros familiares tienen o tuvieron dermatitis atópica, rinitis alérgica y/o asma.

·  Alteración de la barrera cutánea, es decir mal funcionamiento de la función de barrera que tiene la piel.

·  Alteración del sistema inmune (defensas) que termina produciendo inflamación.

Factores coadyuvantes

  • Tejidos como la lana y el nylon que pueden ser abrasivos y provocar mayor sudoración, irritación y picor de la piel.
  • NO se recomienda suspender de forma sistemática ningún alimento a los niños afectados a menos que este claramente identificada una alergia alimentaria como puede darse con productos lácteos, frutos secos,  mariscos, etc. (consulte al médico antes de eliminar alimentos de la dieta).
  • Alergias a los ácaros domésticos, al polvo o al polen.
  • Detergentes.
  • Tabaquismo pasivo.
  • Algunos de los efectos secundarios de la enfermedad – como el estrés o el insomnio – también pueden empeorar los síntomas

Tratamientos

La especialista explica que aunque la mayoría de los niños mejoran con la llegada de la adolescencia, algunos persisten con síntomas hasta la vida adulta por lo cual debe contemplarse la dermatitis atópica como una enfermedad crónica que requiere un tratamiento juicioso que busca evitar cuadros agudos frecuentes y el adecuado manejo de los mismos cuando se presenten: calmar la piel – aliviando el dolor y el picor – reducir la tensión emocional, prevenir infecciones y detener el engrosamiento de la piel secundario a agudización de las fases y el rascado.

El plan de tratamiento ha de incluir cuidados con productos dermocosméticos específicos para la condición y modificaciones en los hábitos cotidianos.

Siempre deben usarse humectantes dos a tres veces al día en toda la piel del menor y solo en caso de cuadros agudos usar en las áreas inflamadas de la piel productos tópicos con corticoides que se encargaran de resolver la inflamación con la debida supervisión médica.

Es importante que padres y cuidadores conozcan la condición para informar que no es contagiosa y evitar que los demás niños hagan bromas al respecto.

Sugerencias para los padres de niños que sufren dermatitis atópica facial

Paola Torres, dermatóloga coordinadora del programa dermamás recomienda:

  • Para la higiene utilice agua templada, no caliente.
  • Seque la piel aplicando una toalla con suavidad y sin frotar, a continuación aplique directamente la crema humectante. Repita en la noche.
  • Mantenga cortas las uñas del niño para que se lastime lo menos posible al rascarse.
  •  Inicie tempranamente el manejo indicado por su dermatólogo en los cuadros agudos y úselo por el tiempo indicado por el mismo, así evitará complicaciones. 
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