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Hepatitis C - Formula Medica
Hepatitis C - Formula Medica
  • Colombia participa en un mecanismo de compras centralizadas que generará ahorros de 292.000 millones de pesos en su primer año de funcionamiento.

El Ministerio de Salud y Protección Social incorporó a Colombia en un mecanismo de compras centralizadas desarrollado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para que los países negocien tratamientos contra la hepatitis C a precios razonables y los pacientes tengan acceso a medicamentos que curan la enfermedad.

La compra centralizada beneficiará a un millar de colombianos y generará ahorros de 292.000 millones de pesos en su primer año de funcionamiento, lo que significa una reducción de más del 90 por ciento con respecto al precio anterior.

Dos tratamientos fueron incluidos en la negociación. Uno es el medicamento comercialmente conocido como Harvoni (combinación de las moléculas sofosbuvir y ledispavir), producido por la farmacéutica Gilead. El otro tratamiento es la combinación de Daklinza (daclatasvir) y Sovaldi (sofosbuvir), producidos por Bristol-Myers Squibb y Gilead, respectivamente.

En el nuevo escenario, el tratamiento combinado de Daklinza y Sovaldi bajará de 137,2 millones de pesos por paciente a 29 millones, y el tratamiento con Harvoni, de 114,3 millones a 23,5 millones.
La efectividad de estos modernos antivirales es del 94 por ciento, y su administración podría satisfacer el 85 por ciento de las necesidades de tratamiento de la hepatitis C en el país.

Por el acceso y la sostenibilidad

La hepatitis C es actualmente un reto para los sistemas de salud en el mundo. El Ministerio de Salud calcula que actualmente unos 400.000 colombianos tienen el virus, y unos 60.000 requerirán tratamientos entre 2017 y 2030. Sin un mecanismo de compra distinto, tratarlos habría requerido una inversión de 7,8 billones de pesos en los próximos 14 años, cifra inviable para el sistema colombiano.
Básicamente, el mecanismo consiste en una compra al por mayor realizada por el Gobierno, a través de la OPS, a partir de los estimativos de demanda de todo el país. En este sentido, ya no son las EPS las que negocian cantidades limitadas y en solitario con las casas productoras.

Con este proceso, el Gobierno implementa el artículo 71 del Plan Nacional de Desarrollo (PND) y avanza en el cumplimiento de la Ley Estatutaria de Salud. En efecto, la Ley 1753 de 2015 –conocida como Plan Nacional de Desarrollo 2014-2018: “Todos por un nuevo país”– facultó al Ministerio de Salud para que estableciera mecanismos para adelantar negociaciones centralizadas de precios de medicamentos, insumos y dispositivos.

Por su parte, la Ley Estatutaria ordenó al Gobierno establecer una política farmacéutica nacional para, entre otros aspectos, identificar estrategias de regulación de precios de medicamentos y de financiación de tecnologías en salud. En este sentido, mediante convenios interadministrativos con el Ministerio de Salud, los departamentos y distritos podrán beneficiarse de la reducción de precios de los fármacos contra la hepatitis C para facilitar el acceso a los afiliados al régimen Subsidiado y fortalecer la equidad en el sector salud.

La hepatitis C es una enfermedad viral que provoca inicialmente fibrosis del hígado, su evolución lenta o crónica genera múltiples complicaciones, como la cirrosis, y por último el cáncer, para lo cual la única alternativa era el trasplante de hígado, procedimiento que además de costoso, es de poca probabilidad por la escasez de donantes. Las personas con mayor riesgo de presentar la enfermedad son las que consumen drogas inyectadas, las que fueron transfundidas con sangre antes de 1996, época en la cual no se verificaba su calidad, las que padecen VIH, las que tienen relaciones sexuales con personas que tienen el virus.

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Hepatitis C - Formula Medica
Hepatitis C - Formula Medica

En el mundo más de 150 millones de personas padecen hepatitis C

*En Colombia hay aproximadamente 500 mil personas infectadas.
* En la mayoría de los pacientes infectados con este virus se desarrolla hepatitis C crónica.
* Las actuales alternativas de tratamiento, ayudan al cuerpo a deshacerse del virus y reducir el riesgo de cirrosis y cáncer de hígado

La hepatitis C es una infección causada por un virus que afecta el hígado, y se calcula que en el mundo hay más de 150 millones de personas que padecen esta patología. Según el doctor John Edison Prieto, gastroenterólogo y hepatólogo, en Colombia hay aproximadamente 500 mil personas infectadas, lo que representa un problema de salud pública al que hay que prestarle atención oportuna y adecuada.

Aunque en algunas personas la infección solo dura algún tiempo, en la mayoría de los pacientes infectados con este virus se desarrolla hepatitis C crónica, de ahí la importancia de un tratamiento adecuado, pues esta enfermedad puede causar daños en el hígado e impedir su correcto funcionamiento, desencadenando enfermedades adversas como cáncer, insuficiencia hepática, trasplante de hígado e incluso la muerte.

¿Cuáles son las señales de alarma?

El doctor Prieto asegura que “el 90 % de los casos de esta patología son asintomáticos, sin embargo cuando se presenta alguna señal, se debe a la presencia avanzada del virus dentro del organismo afectando el hígado. Algunos pacientes pueden presentar un cuadro clínico con síntomas como”:

* Dolor e hinchazón abdominal
* Heces de color arcilla o pálidas y orina turbia
* Fatiga
* Fiebre
* Picazón
* Ictericia (Pigmentación amarilla de la piel y mucosas)
* Inapetencia
* Náuseas y vómitos

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 85 % de las personas que padecen una infección inicial contraen una enfermedad crónica, aproximadamente un 20% contraen cirrosis y 5% mueren por cirrosis o cáncer del hígado.

Factores de Riesgo

El doctor Prieto asegura que la hepatitis C es un virus de transmisión parenteral, es decir que se adquiere por contacto directo con tejidos y sangre. Agrega que “la forma más relevante de adquisición de hepatitis C es la transfusión de sangre, consumo de drogas inhaladas e inyectadas, pacientes en hemodiálisis, punciones con agujas contaminadas con el virus, por vía sexual, transmisión prenatal, o inclusive por trasplante de órganos”.

Otros factores de riesgo están asociados a cualquier contacto de la piel con una sustancia u objeto no adecuadamente desinfectado, por ejemplo personas que se hayan realizado alguna vez tatuajes, piercing, acupuntura o compartan máquinas de afeitar con otras. También existe un gran riesgo en pacientes hemofílicos, hijos y parejas sexuales de personas con hepatitis C.

¿Cómo se propaga el virus?

Luego de haber adquirido el virus por alguna de las anteriores razones, éste entra a las células del hígado, va al núcleo, utiliza su material genético, se replica y sale en grandes cantidades dañando la célula hepática, proceso que se repite constantemente. “La célula hepática es el asiento de la replicación permanente de la hepatitis C, esta gran producción de partículas virales terminan destruyendo las células hepáticas y en la medida en que estas células mueren se produce un daño paulatino del hígado manifestado en síntomas como ictericia, cansancio, fatiga, e inclusive fiebre”, argumenta el doctor Prieto.

La hepatitis C en Colombia

Aunque en el país no hay datos exactos, se calcula que existe una prevalencia aproximada del 1% (500 mil personas) siendo la contaminación con sangre la mayor causa de transmisión de hepatitis C, sobre todo en personas con transfusiones antes del año 1992. Según el hepatólogo Jhon Prieto “antes de ese año no se habían encontrado los anticuerpos para detectar el virus, a partir de ese momento la principal causa de transmisión ha declinado rápidamente y hoy en día se considera que las trasfusiones de sangre son completamente seguras”

Prevención

A pesar de que no hay vacuna de la infección de la hepatitis C, este virus se puede prevenir evitando:

* Inyecciones innecesarias y aplicadas en condiciones que no son seguras.
* Productos sanguíneos inseguros.
* Consumo de drogas ilícitas inyectables y el intercambio de material de inyección.
* Relaciones sexuales sin protección con personas infectadas por el virus de la hepatitis C.
* Intercambio de objetos personales punzocortantes que puedan estar contaminados.
* Tatuaje, perforaciones (piercing) y la acupuntura realizados con material contaminado.

Es importante el uso de guantes, lavado de manos por parte del personal de la salud que está en contacto constante con sangre.

Según el doctor Prieto en Colombia mucho más de la mitad de los pacientes con hepatitis no han sido diagnosticados, por lo que la prevención y el diagnóstico oportuno se puede desarrollar a partir de la pertinente consulta al médico, comunicando al especialista si en algún momento se ha inyectado o inhalado drogas alucinógenas, ha tenido otro tipo de hepatitis, se le han practicado trasfusiones de sangre antes de 1992 o ha presentado alguno de los síntomas como cambios en el color de los ojos y la piel.

Tratamientos Actuales

El doctor Prieto aseguró que los tratamientos para la hepatitis C han progresado de manera importante, pues el desarrollo científico ha permitido que se llegue a curar esta infección.

* 1991: tratamiento con interferón estándar con tasas de curación del 10%
* 1998: combinación de Interferón con Ribavirina, con resultados del 30% de cura.
* 2010: modificación de moléculas del interferón llamado interferón pegilado alfa 2-a, que dura más tiempo en la sangre, reduciendo la dosis. Este medicamento combinado con Ribavirina, alcanza una tasa de curación del 40%.
* 2011: nuevos tratamientos de la familia de inhibidores de la proteasa logran tasas entre un 70 y 84%.

Las actuales alternativas de tratamiento, ayudan al organismo a deshacerse del virus y reducir el riesgo de cirrosis y cáncer de hígado. Dependiendo del paciente, la curación total puede tardar entre 6 y 12 meses, sin embargo se requiere de controles durante y después del tratamiento.

Por último el especialista recomienda un control muy cercano y exacto con el médico, para desarrollar exitosamente el tratamiento y agrega que “el virus de la hepatitis C es un problema de salud pública, que es importante diagnosticar para prevenir los contagios y crecimiento de la población infectada”.

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