Erradicación de la poliomielitis en el mundo llega a 99%

Poliomielitis - Formula Medica
Poliomielitis - Fórmula Médica / Foto tomada de www.elsalvador.com
  • En Colombia no se registra casos de poliomielitis en los últimos 27 años.
  • Para mantener esta infección controlada, expertos recomiendan reforzar la vacunación de la población.
  • Solo 4 países aún son endémicos de esta enfermedad.

El último caso de poliomielitis que se conoció en Colombia, se presentó en el municipio de Arjona Bolívar, hace 27 años. Desde esa fecha, Colombia se sumó a la lista de países que no registra personas con esta enfermedad. Sin embargo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aún hoy el mundo no se encuentra libre de esta patología, que suele provocar la parálisis de quienes la padecen. Todavía existen cuatro países considerados endémicos: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán. Ante esta situación los esfuerzos por erradicar por completo la enfermedad, aún se mantienen.

Según indicó el Dr. Kocfa Chung, especialista en enfermedades inmunoprevenibles, erradicar por completo la poliomielitis es un objetivo crucial para la salud pública mundial. “Aunque los avances han sido gratificantes, es imprescindible mantener los esfuerzos para lograr la erradicación total, y evitar que más niños sufran las secuelas que esta enfermedad provoca. Además, mientras aún haya casos en el mundo, el riesgo de la enfermedad aún persiste”, señaló el especialista.

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El experto indicó que esta enfermedad es causada por un virus que ingresa al organismo por vía oral. El contagio puede producirse a través del consumo de agua o los alimentos contaminados: el agente infeccioso se multiplica en el intestino e invade el sistema nervioso, lo cual provoca una parálisis flácida. Esta puede llegar a ser irreversible en algunos casos. Además, en ocasiones puede provocar la muerte, debido a la parálisis de los músculos respiratorios.

El Dr. Chung también señaló que, si bien esta enfermedad puede afectar a personas de todas las edades, los niños menores de 5 años son los más vulnerables. Por ello, los padres deben estar alertas a los síntomas iniciales, tales como fiebre, cansancio, dolor de cabeza, vómitos, rigidez del cuello y dolores en piernas y brazos.

“La poliomielitis o polio, como comúnmente se le conoce, suele ser muy agresiva y no tiene cura. Por ello, la principal medida contra esta enfermedad es la vacunación.” indicó el experto.

En Colombia, la invitación es cumplir con el esquema nacional de vacunación para la poliomielitis con la aplicación de tres dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad y 2 refuerzos: a los 18 meses y 5 años, esquema completo que confiere una protección de por vida.

Desde que en 1988 los delegados de 166 países miembros de la OMS adoptaron la resolución de la Erradicación Mundial de la Poliomielitis, los casos de esta enfermedad han disminuido en más de un 99%. En el mismo año se calculaba que había 350. 000 casos en más de 125 países endémicos, en comparación con los 37 notificados en 2016.

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